Elliott Carter (1908-2012)

String Quartet No.4 (1985)

  • Informations générales
    • Date de composition : 1985
    • Durée : 24 mn
    • Éditeur : Boosey & Hawkes
    • Commande: National Endowment for the Arts pour les quatuors : Composers String Quartet, Sequoia Quartet et Thouvenel Quartet
    • Dédicace : au Composers String Quartet
Effectif détaillé
  • violon, violon II, alto, violoncelle

Information sur la création

  • 17 September 1986, États-Unis, Miami, Floride, Université, Festival de Miami, par le Composers String Quartet.

Titres des parties

  • Appassionata
  • Scherzando
  • Lento
  • Presto

Note de programme

Ce qui caractérise le Quatuor n° 4 est mon désir de donner à chaque membre du groupe sa propre identité musicale : il y a là un reflet de l'esprit démocratique par lequel chaque membre d'une société affirme son identité particulière tout en contribuant à un effort collectif — ce concept commande toute ma production récente.

Dans ce quatuor, plus que dans mes autres œuvres, l'esprit de coopération prédomine. Chaque partie possède ses propres matériaux, son expressivité particulière et chacune participe, à sa manière, à une conversation à quatre voix. Malgré de nombreuses variations d'humeur, de vitesse, des pauses fréquentes, l'œuvre est construite en un seul et long mouvement fait de constantes transformations. A l'arrière-plan, cependant, on peut percevoir une allusion à la construction traditionnelle du quatuor à cordes classique — Appassionato, Scherzando, Lento, Presto.

Le Quatuor n° 4 est dédié au Composers String Quartet, qui commanda la partition avec deux autres quatuors — les Séquoia et Thouvenel Quartets — financés en partie par le National Endowment for the Arts. La partition fut écrite durant une partie de l'année 1985-1986, à New York, Waccabuc, et à l'Académie américaine de Rome. C'est le Composers String Quartet qui en donna la première au Festival de Miami en septembre 1986.

Elliott Carter, notice du Festival Archipel, Genève, 26 mars 1992.